Telescópio Hubble captura imagem de galáxia gigantesca em espiral semelhante à Via Láctea

news

A gigantesca galáxia de NGC 2336 foi descoberta há mais de um século, mas somente agora podemos ver toda a sua glória em uma imagem de altíssima definição capturada pelo Telescópio Espacial Hubble. A foto foi divulgada na última sexta-feira (5), em um comunicado de imprensa da NASA. Você pode visualizar os detalhes neste link.

O astrônomo alemão Wilhelm Tempel descobriu o NGC 2336 em 1876. E olha que a detecção não foi feita usando instrumentos robustos ou muito avançados para a época. Pelo o contrário: aconteceu por meio de um humilde telescópio de apenas 0,28 metros. Tempel mal poderia ter imaginado uma foto como esta, tirada pelo espelho principal de 2,4 metros do Hubble.

A NGC 2336 está a aproximadamente 100 milhões de anos-luz de distância da Terra e localizada na constelação norte de Camelopardalis, que por sua vez se assemelha ao formato de uma girafa. Com seus oito braços espirais proeminentes, a galáxia mede cerca de 200 anos-luz de diâmetro. Em contraste, a nossa Via Láctea, que também é uma galáxia espiral, tem cerca da metade desse tamanho, medindo 105.000 anos-luz de diâmetro.

Além disso, a enorme galáxia está repleta de estrelas jovens – os vários pontos em azul que aparecem na imagem -, enquanto estrelas mais velhas, muitas localizadas em direção ao centro, brilham em vermelho.

Curiosamente, a NGC 2336 produziu uma supernova visível, que os astrônomos detectaram em 16 de agosto de 1987. Posteriormente, ela foi determinada como uma supernova do tipo 1a, na qual o membro explosivo de um par binário é uma anã branca.

O Hubble é um dos telescópios mais antigos que tem ajudado na exploração do nosso universo, principalmente de galáxias mais distantes da Terra. Ele foi lançado pela NASA em abril de 1990, a bordo do ônibus espacial Discovery. De lá para cá, milhares de imagens em alta definição foram capturadas pelos espelhos do equipamento, incluindo galáxias no espaço profundo e supernovas.

関連記事

関連コンテンツ

最新ニュース20件